Mini

Mini est un constructeur automobile anglais fondé en 1969 par Alec Issigonis et en même temps un modèle d'automobile. Depuis 1994, le constructeur fait partie du groupe allemand BMW avec Rolls-Royce. Sous la nouvelle direction, la marque a d'abord commercialisé pendant quelques années la Mini originale, avant de lancer en 2001 un nouveau modèle. BMW a alors choisi d'écrire le nom de la marque en capitales, MINI, pour différencier la série de véhicules produite depuis 2001 de l'ancien modèle. La deuxième génération, conçue sous l'ère BMW, a été lancée fin 2006.

La suite de l'histoire de Mini

En 1994, la marque Mini est reprise par BMW, lorsque le groupe munichois prend le contrôle de Rover Cars. BMW a insisté sur le fait que même un modèle compact doit présenter des caractéristiques traditionnelles (comme l’entraînement des roues arrière) pour respecter les normes et l’image de l’entreprise. Mais Mini ne partageait pas ces normes et BMW a vu l'opportunité de créer une voiture compacte à prix compétitif, mais de qualité supérieure. Le concept ACV30 présenté en janvier 1997 lors du Rallye automobile Monte-Carlo célèbre les 30 ans de la première victoire d'une Mini Cooper. Cet Anniversary Concept Vehicle est l'initiateur de la Mini de seconde génération. Il se présente sous la forme d'un coupé rouge au toit blanc et bandes blanches sur le capot avec les montants noirs laqués, sans pare-chocs mais avec 4 projecteurs additionnels, le tout avec des ailes hypertrophiées. Dessiné comme une stricte 2 places par Adrian van Hooydonk et Frank Stephenson, il est basé sur le cabriolet MG F et possède ainsi un moteur central et des roues arrière motrices. L'ensemble fait aujourd'hui penser au nouveau coupé Mini de 2009. En mars 1997, au salon de Genève, la future marque dévoile les concepts Spiritual et Spiritual Twoo, deux études quasi mono-volumes et minimalistes en 3 et 5 portes avec les dimensions et le poids d'origine (700 kg). Elles sont motorisées par un 3-cylindres de 800 cm3 d'environ 65 ch, mais le projet ne plût pas au nouvel acquéreur munichois BMW. Leur présentation coïncide avec la création officielle du projet Mini car BMW voulait une citadine compacte sportive. Suite à la vente de Rover Cars en 2000, le groupe BMW conserve seulement la marque Mini et les droits de production du nouveau modèle qui sortira l'année suivante, ainsi que l'usine d'Oxford pour sa fabrication. Le 7 septembre 2000, le groupe BMW nomme Trevor Houghton-Berry, ancien directeur des ventes de Rover, à la tête de la marque. Le dessin définitif de la carrosserie a été choisi parmi 15 maquettes grandeur nature, parmi lesquelles cinq provenaient de BMW en Allemagne, cinq autres du centre de design BMW établi en Californie, quatre de Rover, et une dernière d'un studio de design italien. C'est finalement le dessin de Frank Stephenson du bureau de style californien qui est choisi, et par la suite, il faut attendre le Mondial de l'automobile de Paris en septembre 2000 pour que soit dévoilée la Mini Cooper Concept avec ses formes définitives, dans une livrée rouge à toit blanc. Le designer américain Frank Stephenson voulait que la première impression lorsqu'on s'approche de la voiture, soit que l'on se dise que cela ne peut seulement être qu'une Mini. La nouvelle Mini est commercialisée en juillet 2001 et devient immédiatement un succès. À noter que par rapport à la terminologie officielle, la R51 n'a jamais existé.